5亿年前的怪诞虫到底有何“怪异”之处?

2021-12-22 由 猎奇动物社 发表于 宠物 0人气

在《进击的巨人》中所有巨人之力都起源于一种名为怪诞虫的神秘生物,虽然这只是漫画作品中杜撰的存在,但是在现实中,这种神秘生物是有原型的,它就是生活在距今约5亿年前的怪诞虫。那么,怪诞虫到底是一种怎样的生物呢?它又有何怪异之处呢?我们一起来了解一下。(下图为漫画作品中的怪诞虫)

在《进击的巨人》中所有巨人之力都起源于一种名为怪诞虫的神秘生物,虽然这只是漫画作品中杜撰的存在,但是在现实中,这种神秘生物是有原型的,它就是生活在距今约5亿年前的怪诞虫。那么,怪诞虫到底是一种怎样的生物呢?它又有何“怪异”之处呢?我们一起来了解一下。(下图为漫画作品中的怪诞虫)

5亿年前的怪诞虫到底有何“怪异”之处?

早在20世纪初,加拿大的古生物学家在加拿大布尔吉斯页岩矿坑中寻找古生物化石,突然它在一个页岩层中发现了一种从未见过的古生物化石。这种古生物化石从表面上看像是长满了刺的蠕虫。不过由于他从未见过该生物,在现存的生物中也没有找到相似的个体,所以它的命名一直被搁置着。

5亿年前的怪诞虫到底有何“怪异”之处?

过了半个多世纪,到了1977年,美国剑桥大学地球科学系教授西蒙·康威·莫里斯通过该生物管状的身体结构以及7对长腿站立,背上长有触手的古怪形态认为:这是一种只有在做梦时才会出现的生物,因此将其命名为“Hallucigenia”,也就是我们中文说的怪诞虫。

5亿年前的怪诞虫到底有何“怪异”之处?

从那之后,先后又有科学家从加拿大以及我国云南的地质层中,找到了怪诞虫的化石,随着越来越多的怪诞虫的化石被发现,科学家们也懵了,因为虽然有比较完成的化石,但是到2015年之前,科学家们头没有弄清怪诞虫的腹部和背部到底是哪边以及它的头在哪?

一般情况下,我们认为生物的头部比较大,尾部相对较细小,所以在以前,科学家们认为上图中左边是头,右边是尾巴,而相对粗壮且少的一边是腹部,也就是腿。

直到2015年,一篇发表在《自然》杂志上的学术论文才将之前的结论完全推翻。通过,研究团队的研究发现,怪诞虫较粗的一边并不是头,因为科学家们从它较细的一头发现了零星的细牙、高度退化的眼以及咽部结构,这证明怪诞虫较细的一头才是头,而粗的一头实际上是尾巴。它的尾巴之所以如此地粗壮是因为在形成化石时身体受到挤压,从而将内脏压到了尾部,最终将尾部膨大。

5亿年前的怪诞虫到底有何“怪异”之处?

而之前一直认为较粗的一边是脚也被推翻了,因为较粗的一边(7对)实际上与一些有刚毛的节肢动物的刚毛成分是一致的,而且还带着锋利的尖,这是怪诞虫防御的武器。而原本被认为是背刺的一边才是它真正的足,算上前面的两对细小的触手,一共有9对足。最终怪诞虫被还原成了这样:

5亿年前的怪诞虫到底有何“怪异”之处?

从上面的还原图看,这是一种身体细长呈管状的生物,它有着7对背刺、9对足,生活在距今约5.3-5亿年前的寒武纪时期,由于它的体长只有5-10毫米之间,嘴巴中又有细碎的牙齿,所以科学家们认为这是一种生活在海洋底部的原始生物,靠吸吮将浮游生物吸入嘴中然后嚼碎下咽。

与它的形态一样,怪诞虫的归属也发生过变化,在以前,科学们认为这种管状结构比较接近寒武纪的叶足动物,因此将怪诞虫划分到了有爪动物门中(缓步动物门、节肢动物门的近亲)。但是到了2015年,科学家们通过研究怪诞虫头部的细节发现,它们与节肢动物更为接近,因此又将怪诞虫划分到了节肢动物门中。

5亿年前的怪诞虫到底有何“怪异”之处?

写在最后

怪诞虫是一种真实存在过的古生物,它们早在寒武纪早期就在生命大爆发时演化了出来,并且在寒武纪生活了约2000万年后灭绝。而它之所以被称为怪诞虫,是因为它与已知的所有生物都没有太大的共同点,反而像一种被想象出来的生物,这正是因为如此才困扰了科学家们接近1个世纪。

虽然目前关于怪诞虫的大体形态已经有了眉目,但是关于它的具体习性、演化路线还有待于进一步地研究。

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